食物背後的真相

作者是紐西蘭奧克蘭一位十七歲的中學應屆畢業生杜慧明,她的這篇校內評估之用的文章獲得特優的成績 (原文為英文)

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你會打開冰箱,拿出二十盤義大利麵,把它們倒進垃圾桶,而只吃一盤食物嗎?你會為了一頓午餐,而將五十五平方英尺的雨林夷平,或把二千五百加侖的水倒進下水道裡,你認為這樣做如何?當然,你不會這麼做。但只要食用半公斤的肉就會製造這種情況。吃肉會造成無效率的耗費、破壞我們的資源及環境、造成動物無邊的痛苦,並對我們的健康產生不良的影響。因此,如果燒烤一隻狗來搭配你的馬鈴薯泥會讓你感到不安的話,那你為什麼要燒烤其他溫和的動物呢?

 
圖說:廢料湖
方圓農場是猶他州一家豬肉供應商,擁有一個三百萬加侖的廢料湖。
一九九五年,北卡羅來納州這種廢料湖排放至河川和湖泊時就曾造成環境的災難。

有份聯合國的報告已經證實:「我們環境的頭號威脅是牛隻而非車子。」報告中的證據顯示,全球牛隻數量快速增加,對於氣候、森林及野生動物最具威脅性。農場動物所排出的糞便,是美國所有人口排出量的一百三十倍,而這些高濃度的排泄物最後會污染水源和空氣,並破壞土壤表層。此外,這些動物排出的腸氣和糞肥所產生的甲烷,超過全球總量的三分之一,這種氣體造成地球暖化的速度,比二氧化碳快上二十倍。動物排泄物每秒就有八萬六千磅產生,肉食者必須對此負完全責任;但只要您戒除動物性食品,就可以免責。
此外,我們對肉食的喜好,正不斷地耗損許多無法再生的能源。每生產一磅牛肉就需要二千五百加侖的驚人水量;相較之下,生產一磅番茄卻只需二十九加侖的水,生產一磅的全麥麵包也只要一百三十九加侖的水。美國一半的用水和百分之八十的農地,以及幾乎所有收成的黃豆和全球一半以上的榖物,都耗費在飼養肉用動物上。當我們在吃肉的同時,正有十億人口遭受饑餓及營養不良之苦,每天有二萬四千名孩童餓死在種植穀物的田野旁,而這些穀物卻拿去餵食西方國家的家畜。然而,我們若能善用有限的資源,將土地改為種植供人類食用的農作物,就可以消除世界的饑荒問題。
 


圖說:索馬利亞饑荒
索馬利亞的饑荒根源於食物的短缺。製造一磅牛肉需要四點八磅穀類,
近代農業評論報導指出:肉食的推廣加重了世界的饑荒。

你可知道在紐西蘭每年有一億三千萬隻動物遭到宰殺嗎?大部分的動物被飼養在工廠化養殖場中,這套系統力求以最少的成本達到最大的產量。因此,這些動物活著時,他們的身心分分秒秒都承受著極大的痛苦。他們擠在骯髒又不見天日的狹小空間裡,無法養育他們的家人,不能扒土為樂或做任何符合他們天性的事情。他們甚至體會不到陽光照在背部的舒服感,也呼吸不到新鮮的空氣,一直到被載上卡車待宰的那一天為止。在紐西蘭,就有超過九千萬隻動物遭受這種不人道的對待,還有許多動物是在清醒的狀況下被割喉而流血致死。

農場經營者常用的另一種殘忍做法是:剝奪禽類的食物長達十四天之久,使他們的身體產生恐慌反應而生產更多的蛋,以供人類食用。由於小公雞對肉品業毫無用處,因此每年有一億隻小公雞被活活碾碎,或被棄置於袋子裡悶死。尤有甚者,在屠宰場中,雞隻被割了脖子後,有許多還活生生地就被浸在滾燙的熱水中,以便拔除身上的羽毛。

即使現在,牧場經營者為了幫牛隻做記號以易於辨認,就直接用熱火鉗烙在牛皮上,造成第三度灼傷,令他們痛苦哀嚎。還有,在完全沒有麻醉的情況下,小公牛的睪丸從陰囊中被剝除。更加深他們痛苦的是:放牧牛隻的土地上瀰漫著化學藥劑,這些煙霧造成他們慢性呼吸系統的問題,致使呼吸變得困難。
專門供應牛乳的母牛不斷地受孕,然後她們的小孩又被帶走,原本要給小牛喝的牛奶卻供人類飲用。她們每天有好幾次被接上擠奶器,經由基因控制法、強效賀爾蒙及密集擠奶,被迫生產比自然產量還多十倍的牛奶,結果引發令她們極度痛苦的乳腺炎,有高達百分之五十的乳牛深受其苦。

現今,對於工廠化養殖場的動物,沒有法令保護他們免於殘酷的虐待,而這些行為若加諸在家庭寵物身上,則屬違法,例如:疏於照顧、致殘、基因操控、導致長期痛苦和殘害的施藥、及殘暴的屠宰。小說家兼詩人羅伯特‧路易士‧史蒂文生(Robert Louis Stevenson)說:「我們吃下與我們具有相似慾望、熱情與器官的動物屍體。」我們疼愛狗兒、貓咪,視他們為夥伴,然而,農場動物的智能與感受痛苦的能力並不亞於這些寵物。

這一點可以經由一些常見的報導來證實,例如:牛隻跳過六英尺高的圍籬,逃離了屠宰場,然後走了七哩路,只為了與小牛團聚,接著他們一起游泳渡河奔向自由。豬也是一樣;英國政府的科學顧問唐納德‧布魯姆博士(Dr. Donald Broom)發現豬是具有洞察力的動物:「豬具有很高的認知能力,因此會顯得相當世故,他們的認知能力甚至比狗還高,當然也高於三歲小孩。」

為了要拯救地球,減少人類及動物的苦難,你所能採取的最重要行動就是吃素。富含複合碳水化合物、蛋白質、纖維素、omega-3多元不飽和脂肪酸、維他命及礦物質的素食餐飲,可以提供我們最理想的營養,並奠下良好的飲食習慣基礎,讓我們享有健康的人生。柯林‧坎貝爾教授(Professor T. Colin Campbell)所著的《中國研究》(The China Study)一書,也提出許多有力的證據:「在未來十年中,你一定會得知一項訊息:動物性蛋白質是所有食物中最具毒性的營養素…只要飲食中含有少量的動物性蛋白質,就會大大地提高罹患疾病的風險。」根據研究顯示,吃素的小孩比同儕具有更高的智商,而素食者的平均壽命也比肉食者長六至十年。此外,他們罹患心臟病和癌症的機率減少了百分之五十。肉食者過胖的情況,則比素食者高出九倍。素食提供我們所需的全部營養,且不含飽和脂肪、膽固醇和污染物。

許多人反而辯稱植物也具有生命。確實如此,但植物只有百分之十的意識,而動物的意識卻與人類相似。由於植物無法移動,它們不太需要具備感知痛苦的能力,因此,植物與哺乳動物在生理上全然不同。如果你修剪樹上的枝葉,它會長得更多、更茂盛。而動物卻不希望被定期修剪;你能砍掉牛的一條腿,然後期待他再長出四條腿嗎?

飼養動物來食用,已造成了地球的浩劫,環境、資源及我們的健康正日益惡化。儘管我們大部分的人不會輕易饒恕殺生之事,但卻在社會的助長下養成了吃肉的習慣,而沒有真正去了解我們所吃下的動物遭到什麼樣的對待。有人說:「走一趟屠宰場就能使你終生茹素,因為正是我們造成了他們痛苦 與恐懼的哀號。」因此,如果你打算再燒烤一隻溫和的動物…請記得,你所吃下的動物和你所深愛的寵物並沒有兩樣;唯一不同的是,這隻動物慘遭痛苦折磨。

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